Información útil general en Guatemala

 Estuvimos 2 meses recorriendo Guatemala (2017).

IMPRESIONES GENERALES DE GUATEMALA
  
Guatemala es junto a Costa Rica el otro gran destino turístico de Centro-América. El país no es muy grande aunque de orografía compleja y diverso en gentes, climas y paisajes.
El mayor imán de Guatemala son sus gentes indígenas que han mantenido su vestimenta, idiomas originarios mayas y su cultura (son el 50% de la población). 
Por todo el altiplano suroeste del país los encontrarás, cada lugar tiene sus grupos bien diferentes y no dejes de acercarte a Chichicastenango a vivir las ceremonias mayas y ver su mercado.

Una joya colonial como Antigua, volcanes y estampas como el Lago Atitlán y las ruinas mayas del Petén (norte) como la famosa Tikal atraen a numeroso turistas a Guatemala.

Dispone de una infraestructura correcta para viajeros, es fácil y barato visitar Guatemala.

Hay cientos de viejos autobuses escolares moviéndose por Guatemala, nunca esperas demasiado de un bus a otro que te vaya conectando el país. Precio medio de los buses: Q10-1.5$/hora. Acá contamos los detalles.

Para el alojamiento barato en Guatemala, los precios en el rango económico son de Q70-10$ por una habitación doble (2p), Q40/60-5-8$/pp en dormitorio o habitación. 
Hay bastante variación regional.
La información al completo aquí.

Couchsurfing tiene cierta comunidad activa en Guatemala, sobre todo concentrada en Ciudad de Guatemala y con otras personas dispersas por el resto dela país. 
Tuvimos 7 couchs diferentes.


A la hora de comer, consigues almuerzo o platos a Q15-2$ y cosas para picar, aunque la oferta no es tan amplia. Nunca faltan mujeres haciendo tortillas de maíz (muy baratas). Si dispones de cocina (en algunos hoteles), un buen plan es cocinar. Os lo contamos acá.


Clásicos en la ruta por Guatemala:

Que visitamos y que contamos en detalle en diferentes entradas.

- Antigua, la joya colonial entre volcanes. No dejes de ir!

- Lago Atitlán con sus volcanes: Panajacheles la puerta de entrada pero si puedes visita también lugares con San Pedro La Laguna (allá conseguimos el mejor hotel calidad-precio de Guatemala y con vistas!). Acércate a descubrir la cultura maya en Chichicastenango!



- Lanquín-SemucChampey, una singularidad de la naturaleza: refréscate en sus pozas turquesas.

- Río Dulce-Livingston (costa Caribe), interesante sobre todo por el paseo en lancha (es caro!). Es el único destino famoso al que no fuimos…para ver la cultura garífuna preferimos Honduras y Belice.

- Flores, en el Petén tropical, para visitar las famosas ruinas mayas de Tikal. No dejes de bañarte en El Remate el turquesa lago Petén Itzá.



Para que tengas una idea y en este orden, es un ruta clásica por Guatemala, que se puede hacer en unas 2 semanas (depende de tus ritmos de viaje). Si vas por pocos días, hay shuttles turísticas que te conectan todos estos puntos (aunque son mucho más caras que los buses). Pueden ser realmente interesantes para conectar tramos largos (y evitar muchos tránsferes) como entre Panajachel-Lanquín o Lanquín-Río Dulce o Lanquín-Flores. De Flores a Ciudad de Guatemala, hay buses “modernos” de noche, muy prácticos, o si tu presupuesto es mayor hay vuelos.
Todo esto y mucho más lo contamos en detalle en las entradas respectivas.

Otros lugares menos turísticos de Guatemala:

Que visitamos también (disponíamos de tiempo mientras tramitábamos pasaporte nuevo) pero que NO aconsejamos en especial salvo que estés viviendo en Guatemala o dispongas de mucho tiempo. Los contamos en las entradas respectivas.

Triángulo Ixil,Nebaj y alrededores. Pueblos y gentes indígenas entre montañas, pero los paisajes no nos maravillaron ni tampoco sus gentes.
Huehuetenango: una ciudad más de Centro-América.
- Xela (Quetzaltenango), la segunda ciudad de Guatemala al pié de volcanes, con muchas “spanish schools” y fría (no la elegiríamos para ir a estudiar).
Monterrico y la costa Pacífico: playas negras infinitas, calor y hoteles con piscina. Si buscas sol y relajarte.
- Ciudad de Guatemala, la capital y la inseguridad. No nos pareció tan terrible (frente a otras capitales de Centro-América), pero no te pierdes mucho si no vas,,,


¿Muchos turistas en Guatemala?

Hay bastante turismo extranjero (muchos gringos) en Guatemala, sobre todo concentrado en la media docena de sitios mencionados más arriba y otros secundarios (como Xela, Chichicastenango, Monterrico). En otras zonas no hay casi turismo (como en Nebaj, Huehuetenago, etc.).

Evita las vacaciones de los locales, todo sube de precio y se llena. Es decir en Navidades y Semana Santa.

Hay turismo de todo tipo desde mochileros, “flashpackers”, tours organizados.

  
DINERO EN GUATEMALA:

La moneda en Guatemala es el Quetzal (Q o GTQ).

A veces en algunos precios de shuttles turísticas o tours los precios vienen en US$ (pero no siempre), no es tan habitual, salvo que los dueños sean extranjeros.

A principios de 2017, cambio medio (en cajero), 1€ : Q7,66.
Cambio usado generalmente en los negocios andaba 1 US$ : Q7.

No faltan bancos y cajeros automáticos en las ciudades y en casi todos los pueblos donde nos quedamos los turistas.

Sólo se pueden sacar Quetzales pero no US$. Los límites pueden ser altos (hasta Q2.000 es decir unos 300 US$).

Hay 2 redes de cajeros que funcionan para tarjetas internacionales: BI y 5B. La diferencia está sobre todo en las comisiones que salen al retirar dinero: Q32 en BI (aunque en la práctica no parece que nos lo cobraron) y Q45 en 5B (sí nos lo cobraron). Mejor usar BI.

Los bancos Banrural y BI suelen estar en casi todos los lugares y nos funcionarion bien sus cajeros. En las Despensas Familiares y otros supermercados grandes y shopping malls no faltan ATMs.

En general, no vimos a la gente pagar directamente con tarjetas, salvo en grandes supermercados, gasolineras, shoppings, hoteles grandes… en teoría sin comisión. No es nada habitual en el día a día del viajero. Mejor llevas cash.

No hay casas de cambio en Guatemala, sólo se cambia en los bancos (en general la tasa de cambio suele ser bastante buena con US$ y €, en ciudades grandes). Por la capital, zonas de Antigua y fronteras siempre hay cambistas informales (mejor para cantidades pequeñas).


CLIMA EN GUATEMALA:

Guatemala está en zona tropical, con una temporada seca (noviembre a abril) y otra de lluvias (el resto del año). Hay fuertes variaciones regionales debido a la altura. Hay zonas de clima templado a unos 1.500 m como la capital, Antigua, Lago Atitlán (las noches son frescas) y otras con noches muy frías a más de 2.00 m como Xela, Nebaj, Chichicastenango. De día si sale el sol los días son calurosos en general.
La zona costera del Pacífico, Caribe y el Petén (norte) son muy calurosas.
Los huracanes no suelen afectar a Guatemala..

Viajamos desde finales de febrero hasta finales de abril y el clima fue bueno en general, no tuvimos casi lluvia pero si algo de frío en las noches en el Altiplano (suroeste). En el Lago Atitlán los cielos se ponen con mucha niebla en marzo-abril (antes de que comience a llover y limpiar, la peor época para disfrutar de las vistas a los volcanes).

CONECTARSE EN GUATEMALA

Para estar conectado en Guatemala, lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Los chips pueden incluso ser casi “gratuitos”, sólo pagas saldo en llamadas/datos. Las 3 principales empresas son Claro, Movistar y Tigo.

Nosotras compramos chip Claro por Q15(con Q10 en saldo). 
Como extranjeras tuvimos que comprarlo en la oficina central (en nuestro caso en Ciudad de Guatemala) pero seguro lo consigues fácil en cualquier lado (todo es posible en Guate!). La cobertura fue buena en todo el país.
La tarjeta Claro se puede usar en Centro-América y México en Roaming (va OK y barato para datos… el problema es a la hora de recargar… cuando eres viajero).

Sólo vimos “free wifi” en el TransMetro de Ciudad de Guatemala pero dudamos que funcione (¿será?) pero sí “Pepsi wifi”: por comprar una botella de esta bebida te dan un tiempo de conexión en algunos lugares  (Antigua, Panajachel).
En los hoteles incluso económicos de lugares muy turísticos suele haber wifi (Lago Atitlán, Antigua, Flores/Remate, Lanquín) pero no siempre es el caso en los hoteles económicos de otros lugares menos visitados como Chichicastenango, Nebaj, Cobán.  
Así es que puede ser útil comprar un chip en Guatemala para estar conectado.

Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno. Baratos, desde Q3/h.

PARQUES NACIONALES EN GUATEMALA

Hay varias zonas protegidas en Guatemala y los turistas en general visitamos algunas de ellas: como el Parque Nacional Tikal, ruinas Mayas y bosque donde no faltan animales, Semuc Champey, Volcán Pacaya. Hay bosques, ríos, volcanes, ruinas mayas.

Nosotras sólo visitamos Semuc Champey y Tikal.

No hay una gran red nacional, sino también reservas regionales y municipales y varias privadas (como el Biotopo Quetzal y alrededores en Alta Verapaz).

Suelen haber precios diferenciados para nacionales y extranjeros. Y los precios varían mucho de un lugar a otro. De media suelen ser Q50 (8$) para extranjeros y los locales a menudo no pagan más de Q5! Ten en cuenta que Tikal es caro: Q150 (20$!) para extranjeros y sólo Q25 para Chapines.

Guatemala es famosa por sus volcanes. Aunque no todos son parques nacionales ni tan visitados. Hay varios activos: Pacaya (cerca de Antigua y capital), Fuego (Antigua) y Santiaguito (Xela).  

Puedes consultar la actividad volcánica en el website oficial del instituto encargado, INSIVUMEH.


ACTIVIDADES EN GUATEMALA

En la media docena de sitios turísticos de Guatemala (Antigua, Lago Atitlán, Lanquín, Flores/El Remate, Rio Dulce) no falta oferta de actividades y tours. Varían según la zona. Por Antigua y el Lago Atitlán, hay tours a los volcanes. También paseos en lancha por el Lago Atitlán y Río Dulce. El diving y surf no son tan importantes en Guatemala. En algunos sitios más rurales ofrecen paseos a caballo (como en San Pedro La Laguna, El Remate).  En general los precios son baratos (desde 5-10$).
Nosotras no contratamos nada, nos gusta ir por libre!

INFORMACION TURÍSTICA EN GUATEMALA

INGUAT (Instituto Guatemalteco de Turismo) es el organismo encargado y tiene oficinas de información turística en diferentes ciudades y fronteras de Guatemela (aunque en las fronteras nunca vimos a nadie). El website oficial Visit Guatemala tiene información práctica.

Dan folletos y mapas gratuitos, de esa región y de otras regiones de Guatemala (práctico). En general son amables.

En los hostales suelen haber mapitas e información (aunque a menudo sobre todo de tours).


SEGURIDAD EN GUATEMALA

Guatemala recibe bastantes turistas y en general el país es tranquilo para viajar y más por las zonas turísticas. Pero para el día a día, Guatemala está en el violento “Triángulo Norte” de Centro-América y tiene los mismos o mayores problemas que sus vecinos El Salvador y Honduras: maras, corrupción, balaceras, etc. etc. Si lees los periódicos de Guatemala se te van las ganas de ir (cieryo que son muy amarillistas).

Ha sido el primer país donde nos han prevenido de ciertas rutas de bus público. Sí! Atracan incluso buses donde viaja gente humilde sobre todo hacia el este de Ciudad de Guatemala y en algunas rutas de la capital (buses rojos). Así es que dividimos el dinero en paquetes y los escondíamos entre las tetas. Más vale prevenir! Aunque nunca tuvimos ningún susto, en 1.500 km recorridos en 2 meses.

No vimos tanta seguridad privada y vigilantes armados de fusiles como en Honduras y en El Salvador, aunque Ciudad de Guatemala sí lo está.

Nuestra impresión fue buena, en general, a la hora de viajar y visitar. Ciudad de Guatemala es muy cambiante, mejor evitas calles vacías. Mejor evitar salir de noche  y siempre pregunta a los locales como está la situación.


SALUD EN GUATEMALA

Vimos centros de salud básicos incluso en los pueblos pequeños. Hay bastantes farmacias, al menos una en cada pueblo grande.

En las zonas cálidas de Guatemala (Caribe, Petén, Pacífico), más en época de lluvia, usa repelente o espiraletes (los venden en cualquier supermercado).  
En el Altiplano (suroeste) el clima es frío de noche (sobre todo en Xela pero también en Antigua y el Lago Atitlán). Lleva ropa de abrigo

A nivel ambiental, Guatemala está bastante degradada
Hay mucha basura en todo lado, sobre todo en los bordes de carreteras. Las ciudades y pueblos de Guatemala están en general bastante sucios aunque de un lugar a otro hay grandes diferencias. Una pena!
Hay mucha deforestación.

El agua del grifo NO es potable en general. Se puede beber hervida. 
En muchas zonas del altiplano, usan “ecofiltros”, también en algunos hoteles. Hay una enorme venta de agua embotellada, le dicen “agua pura”. Lo más barato es comprarla en bolsitas (Q1 por 400 ml) o en grandes bidones de 5 galones (Q10-15 por estos 20 l), te los suelen vender en muchos hostales. Una botella de 1.5l-2l cuesta Q4-7 (las más económicas son las marcas blancas en los grandes supermercados, no en tienditas).


ELECTRICIDAD EN GUATEMALA

Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN GUATEMALA

En español. Tener un nivel básico es importante para viajar. Sólo en sitios muy turísticos (como Antigua o Flores) o con algunos jóvenes universitarios podrás hablar en inglés.
Los Chapines son los Guatemaltecos.

Hay mucha gente indígena por el suroeste que habla lenguas mayas y el español es su segundo idioma.

Tienen ciertas palabras locales (algunas también usadas en Honduras y El Salvador: “bolo” (borracho), “pisto” (dinero), “patojos” (niños), “cabal”, “pinchazo” (llantería).

Guatemala tiene muchas escuelas de español (spanish schools), concentradas en Antigua, Xela, San Pedro.

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